Pourquoi les États-Unis investissent dans l’éducation des filles afghanes – Ms. Magazine

 

 

 

A l’université de Georgetown aujourd’hui, le secrétaire d’État John Kerry, l’ancienne secrétaire d’État Hillary Clinton et l’ancienne première dame Laura Bush ont tous apporté leur soutien à « l’avancement des femmes afghanes ». Voici quelques-unes des remarques de Kerry :

… Nous savons tous que créer des opportunités pour les femmes n’est pas seulement la bonne chose à faire. C’est aussi une nécessité stratégique. Les sociétés où les femmes sont en sécurité, où les femmes ont le pouvoir d’exercer leurs droits et de faire avancer leurs communautés – ces sociétés sont plus prospères et plus stables – pas occasionnellement, mais toujours. Et nulle part la poursuite de cette vision n’est plus importante et, à bien des égards, plus impérieuse, immédiate et possible qu’en Afghanistan.

Si je devais entrer à l’aveugle dans un district en Afghanistan et que je ne pouvais poser qu’une seule question pour déterminer son degré de sécurité et ses progrès, je demanderais : « Quelle est la proportion de filles ici qui peuvent aller à l’école ? » Il ne fait aucun doute dans mon esprit que l’investissement dans les femmes afghanes est le moyen le plus sûr de garantir que l’Afghanistan maintiendra les gains de la dernière décennie et ne deviendra plus jamais un refuge pour les terroristes internationaux. …

En 2001, la mortalité maternelle [en Afghanistan] était de 1 600 pour 100 000 naissances ; aujourd’hui, elle a diminué de 80 %. En 2001, l’espérance de vie de l’Afghan moyen était de 42 ans ; aujourd’hui, elle est de 62 ans et augmente. En 2001, 9 % des Afghans avaient accès à des soins de santé de base ; aujourd’hui, 60 % des Afghans vivent à moins d’une heure des services de santé de base. En 2001, il n’y avait qu’une seule station de télévision et elle était détenue par le gouvernement ; aujourd’hui, il y a 75 stations et toutes sauf deux sont privées. Et en 2001, il n’y avait pratiquement pas de téléphones portables dans le pays ; aujourd’hui, il y en a 18 millions qui couvrent environ 90 % des zones résidentielles. 80 % des femmes afghanes ont désormais accès à un téléphone portable, ce qui signifie qu’elles sont connectées à leur famille, à leurs amis et, surtout, qu’elles sont connectées au monde et à leur avenir. …

Maintenant, ce qui m’a ému – et je dis bien ému – lors de mes rencontres avec un groupe impressionnant de femmes entrepreneures afghanes, c’est que lorsque les femmes afghanes avancent, croyez-moi, elles ne veulent jamais revenir en arrière. Pas à l’époque où les talibans dirigeaient l’Afghanistan. Ni à l’époque d’avant les talibans, lorsque le pays était déchiré par la violence. C’est pourquoi il est si important que nous continuions à investir et à défendre les progrès qui donnent aux femmes afghanes, ainsi qu’aux hommes, la possibilité de faire entendre leur voix, d’acheter leur avenir et de le façonner. Ce qui a été réalisé n’est rien moins que remarquable, et il aurait été plus que tragique que le monde permette un jour que ces progrès soient menacés ou, pire encore, qu’ils soient abandonnés.

 

Donc, la question qui se pose maintenant est la suivante : Où allons-nous à partir de là ? Parce qu’en pensant à l’avenir, nous sommes conscients des défis auxquels les femmes afghanes continuent de faire face. C’est un moment critique. De nombreuses femmes que j’ai rencontrées s’inquiètent, à juste titre, du fait que les acquis de la dernière décennie pourraient être perdus. Tout ce dont j’ai parlé pourrait être anéanti. Et la vérité est que l’anxiété que j’entends lorsque je visite l’Afghanistan, ou que vous entendrez aujourd’hui, est palpable. Malgré les réalisations importantes des femmes et des filles afghanes, de nombreux défis subsistent. Et nous nous souvenons trop bien des difficultés, de l’histoire difficile qui a conduit à des décennies de guerre en Afghanistan. Nous savons ce qu’il en coûte de se retirer. Croyez-moi, les femmes afghanes connaissent les coûts parce qu’elles ont toujours payé le prix le plus élevé.

 

Je vous le dis donc aujourd’hui : alors que l’Afghanistan voit les femmes se lever pour prendre le contrôle de l’avenir de leur pays – non seulement pour elles-mêmes, mais pour tous les Afghans – nous devons être déterminés à ce qu’elles ne se tiennent pas seules. L’Amérique se tiendra debout avec elles alors qu’elles façonnent un Afghanistan fort et uni qui assure la place qui lui revient dans la communauté des nations. C’est pourquoi le président Obama et le président Karzaï ont signé l’année dernière un accord de partenariat stratégique qui énonce nos engagements mutuels. Et c’est pourquoi les relations de l’Amérique avec les Afghans changent ; elles ne se terminent pas.

Il y a beaucoup à faire, tellement de choses à faire, et de toute évidence, le chemin à parcourir n’est pas facile. La violence qui a frappé l’Afghanistan pendant des décennies a laissé des blessures très profondes, et il faudra du temps pour guérir. Nous savons également que la sécurité sera un véritable défi. Nous savons que les Afghans doivent renforcer l’État de droit. Ils doivent améliorer l’accès à la justice. Nous savons également que la discrimination et la violence à l’égard des femmes restent des problèmes majeurs.

Mais je sais que chacune de ces femmes et les femmes en Afghanistan, aujourd’hui, resteront déterminées, et nous avons l’obligation de rester déterminés et de nous tenir à leurs côtés. Nous avons l’intention de faire comprendre que la sécurisation des droits des femmes et des filles afghanes n’est pas seulement un défi pour ce moment ; c’est un défi générationnel. En fait, nous avons déjà versé un acompte important, mais ne vous y trompez pas – pour terminer ce travail, il faudra du courage, et pas seulement celui des femmes en Afghanistan. …

Au moment où nous parlons, où nous sommes ici, les femmes afghanes mènent la charge pour que les élections de l’année prochaine soient crédibles, inclusives et transparentes. … Gulalay Achekzai est l’une de ces femmes. Gulalay est enseignante de profession, mais elle a toujours eu cette passion pour le service public. Elle a travaillé en tant que commissaire aux droits de l’homme à Kandahar. Aujourd’hui, elle fait partie de la Commission électorale indépendante. Elle a dit au président Karzai qu’elle n’avait qu’un seul défaut de caractère : elle ne craint personne. …

Les femmes afghanes sont également à l’avant-garde de la deuxième partie de la transition – la transition sécuritaire. … C’est l’une des choses les plus étonnantes. (…) Ces gens en uniforme – sans précédent. Ils rejoignent l’armée et la police, et ils servent comme juges, procureurs dans certaines des parties les plus conservatrices du pays. C’est une transformation extraordinaire.

Les femmes afghanes prennent également d’énormes risques pour soutenir la troisième transition de l’Afghanistan. C’est la transition économique. Et ce sont des femmes comme Hassina Sayed qui mènent la charge.

Les femmes afghanes prennent également d’énormes risques pour soutenir la troisième transition de l’Afghanistan.

J’ai rencontré Hassina en mars. Elle a lancé une entreprise de camionnage, je pense, il y a environ 10 ans. Elle l’a lancée avec 500 dollars. Aujourd’hui, elle a 500 camions. Sur ses 650 employés, 300 sont des femmes qui, il n’y a pas si longtemps, n’auraient absolument jamais eu l’opportunité qu’elles ont aujourd’hui. Elle m’a dit qu’elle avait toujours su qu’elle voulait être une femme d’affaires quand elle serait grande. Je lui ai demandé pourquoi, et elle m’a répondu simplement :  » Parce qu’alors je pourrai être mon propre patron.  » …

Hassina sait que les avantages de l’investissement dans les femmes et les filles ne se limitent pas à un village, une province ou un pays seulement. Ils se répercutent au-delà des frontières. Vous vous souvenez tous de cette grande citation de Robert Kennedy sur l’ondulation et la création d’un énorme courant qui balaie les plus puissants murs d’oppression. C’est ce qui est en train de se passer. Et c’est pourquoi il est si important d’investir dans la formation et le tutorat des femmes entrepreneures afghanes. … Et cela renforce ces femmes pour qu’elles aient ces connexions avec les autres parties de la région. C’est pourquoi nous investissons dans l’éducation des filles afghanes, afin qu’elles puissent briser le cycle de la pauvreté et devenir des leaders communautaires et des citoyens engagés…

 

Alors que je revenais de Kaboul en mars, mon personnel m’a remis une lettre d’une jeune Afghane qui avait obtenu une bourse du département d’État pour étudier à l’université américaine d’Afghanistan. … Une ligne de la lettre de cette jeune fille m’a frappé. Elle a parlé de l’importance de l’éducation et du fait que son objectif n’est pas seulement de s’aider elle-même, mais aussi d’aider sa communauté, sa société et son pays… Elle se sent responsable de l’avenir qu’elle crée en Afghanistan, et ce n’est pas quelque chose que ses sœurs ou sa mère pouvaient dire il y a seulement dix ans. Mais les filles de tout l’Afghanistan … le disent aujourd’hui et elles vivent ce rêve grâce au courage et au leadership des femmes elles-mêmes en Afghanistan.

 

 

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